體罰的影響:西方科學家們的驚人發現!

零體罰害死台灣人?有幾分證據,說幾分話吧~



在通訊媒體與社群網站蓬勃發展的資訊時代,相信許多人都看過類似「零體罰害死台灣人」等被某些人傳來傳去的充滿情緒性字眼的文章。那麼,到底應不應該對小孩施行體罰呢?其實,在近年越來越多相關科學研究的實證結果不斷累積的情形下,對這個議題的探討,早已不該只是停留在抽象辯論的層次。體罰到底會對小孩造成什麼實質影響?以下即針對近年來科學家們在這方面的相關研究成果來為大家說明。(附影片)

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腦部創傷與犯罪行為的相關性

早在 2002 年發表的一項以數千名芬蘭民眾為研究對象的大型研究就已發現,曾在童年或青少年時期遭受創傷性腦損傷(Traumatic Brain Injury, TBI)者,其日後發生心理疾病與犯罪行為(包括暴力犯罪)的可能性將顯著提高2011 年所發表的另一項歷時 35 年、以數千名瑞典民眾為研究對象的論文也顯示出類似的結論。2015 年發表的一項針對數千名澳洲民眾所做的研究,同樣顯示出類似的結果。在澳洲的研究中,男生遭受創傷性腦損傷的平均年齡是 10.5 歲,女生則是 7 歲。

這裡所謂的創傷性腦損傷」是指由外力所引起的腦組織損害,例如,當頭部撞到牆壁,或是被鈍物撞擊,或者頭部遭受不當搖晃時(尤其是嬰兒時期)。發生這些類似動作的場景,在兒童遭受暴力管教的眾多案例中,絕不陌生。

科學家們已經發現腦部的變化與犯罪行為的顯著相關性
科學家們已經發現腦部的變化與犯罪行為的顯著相關性。

腦神經學家的驚人發現

前述研究採用的是統計學方法,研究對象是針對曾經因創傷性腦損傷而就診或住院者。然而,家庭暴力所引發的輕度創傷並不見得會去就醫。那麼,對孩童的體罰與暴力行為,難道只要別嚴重到讓其受傷就好了嗎?

英國腦神經學家 Eamon McCrory 博士於 2012 年的研究中,針對 43 名孩童的腦部進行核磁共振(MRI)掃描,其中有 20 名孩童曾經遭受過家庭暴力,但這些孩童全部都是健康的,沒有顯現出任何生理或心理方面的疾病。然而,研究結果卻顯示,那些曾遭受過家庭暴力的小孩,當看到生氣臉孔的圖片時,其腦部結構中的「前腦島」(Anterior Insula)與「杏仁核」(Amygdala)等區域的活動量顯著較高,而這樣的腦部反應模式竟然與那些曾經遭受激烈戰爭情景的士兵的腦部反應模式一模一樣。

前述的兩個腦部區域皆與威脅偵測(Threat Detection)機制有關,同時也是與引發「焦慮症」(Anxiety Disorders)有關的腦部區域。因此,這兩個腦部區域的特殊神經反應機制可用來解釋為何遭受家庭暴力的孩童日後出現焦慮或情緒問題的可能性較高。

曾有家暴經驗的孩子居然擁有和戰爭創傷士兵一樣的腦部掃描結果
曾有家暴經驗的孩子居然擁有和戰爭創傷士兵一樣的腦部掃描結果。

冷血殺人魔的重要成因

由前述腦神經學家的發現可知,即使是安全範圍內的暴力管教行為,仍然會對孩子腦部機制產生嚴重的影響,輕則種下日後情緒問題或焦慮症的根源,重則埋下重大暴力犯罪的種子。然而,如果特殊的腦部結構與反應機制是天生造成的,該怎麼辦?

加州大學爾灣分校的腦神經學家 James Fallon 在花了將近 20 年研究許多位冷血殺人魔的腦部與正常人的差異後,才發現自己的父系祖先親戚中有許多位都是連續殺人魔。在趕緊用正子掃描(PET)方式掃描自己與家人的腦部後,他驚訝地發現,他的母親、太太、孩子的腦部都與常人無異,除了他自己!他的「眼窩皮質」(Orbital Cortex)區域呈現靜止的活動狀態,就如同他研究過的那些冷血殺人魔一樣。

除了掃描腦部, James Fallon 也檢測了自己與家人的基因與脱氧核醣核酸(DNA),結果發現他的家人也都與常人無異,但他自己卻帶有一種俗稱為戰士基因的 MAO-A 基因,擁有這個基因的人,其腦部將難以對血清素所傳遞的安撫訊息做出反應

擁有冷血殺人魔通常會具備的兩大要素,這代表了什麼意思?以 James Fallon 自己的話來說,他就是一位天生的殺手。但為何他沒有真正成為一位冷血殺人魔?原因就在於,他欠缺成為殺人魔的另一項重要因素----童年時期被虐待或家暴的經驗。他從小備受爸爸媽媽疼愛(不是用「愛的小手」的那種),兄弟姊妹們也彼此相親相愛,進而改變了他的命運!

成為殺人魔的關鍵要素就是:童年時期被虐待或家暴的經驗
諸多相關研究一再指出:童年遭受的暴力對待經驗將大幅提高日後從事暴力犯罪的可能性。

合理的體罰果真合理嗎?

在大約 20 多年前,世界各地仍然普遍認為,對孩童的適度體罰(例如,打屁股...等)是合理的管教方法,不能與暴力虐待混為一談。然而,隨著越來越多的研究指出所謂的「正常體罰也與孩童日後侵略性的偏差行為有顯著關聯後(例如,小時候被體罰的人們長大後比較可能會對伴侶出現暴力行為...等),這樣的看法已經逐漸改變

2016 年,美國的密西根大學與德州大學學者共同發表了一份報告,其中分析了過去 50 年來針對一般體罰(輕微打屁股或四肢的處罰)所做的 75 份專業研究,結果發現:年幼時期越常遭受這種體罰的孩子,長大後出現反社會行為的可能性越高,罹患精神疾病和憂鬱症的機率也增加,認知能力也可能受到影響。

綜上所述,關於體罰會造成什麼影響,我們已經可以得到一個非常明確與客觀的答案:只要是體罰,不論輕重,都會對小孩產生極為嚴重的負面影響,不但達不到任何教化的效果,反而只會讓受教者背道而馳。但話說回來,如同我們前一篇文章所說的,由於大腦反應機制的複雜性、變化性與可塑性極高,因此,只要我們及時且真心改變對待孩子的方式,在孩子長大前,多少還是有改善的機會!






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